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Este sábado la fiesta está en el cielo

Este sábado la fiesta está en el cielo

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Lluvia de meteoros. Gemínidas 2014 Este sábado la fiesta está en el cielo 10 de diciembre de 2014 Miguel Rodríguez Alarcón y Roraima Yánez Pérez. Estudiantes de 2º de Bachillerato. IES Tegueste (Tenerife)   A varias semanas de acabar el año, la Gemínidas nos esperan, como cada diciembre, con la intención de deslumbrarnos y mostrarnos por qué han sido la lluvia de estrellas más espectacular de los últimos años.En este artículo se responden las posibles preguntas que puedan surgir sobre “la fiesta de las Gemínidas”.   ¿Qué es una lluvia de estrellas? Se trata de un fenómeno astronómico que se genera cuando muchos meteoros entran en contacto con la atmósfera terrestre – en concreto, con la ionosfera, también llamada termosfera, por las elevadas temperaturas que se alcanzan en ella- originando un trazo luminoso, comúnmente conocido como estrella fugaz. Estos meteoros, antes de entrar en la atmósfera, son pequeñas partículas de polvo liberadas por cometas o asteroides, que reciben el nombre de meteoroide. En el momento en el que pasan por su perihelio (mínima distancia al Sol), sobre todo en el caso de los cometas, las altas temperaturas  hacen que el hielo sublime, eyectando materia que acaba formando los llamados tubos meteóricos, que se mantienen en la órbita del cometa. Cuando la Tierra atraviesa uno de estos tubos -ocurre de forma periódica gracias a la estabilidad de la órbita de los cometas y asteroides-, las partículas entran a velocidades muy altas en la atmósfera, y entonces, por la fricción del aire, alcanza la incandescencia y se forman los meteoros. Estos meteoros comienzan a emitir luz a unos 100 km de altura sobre la superficie terrestre y normalmente dejan de verse cuando han alcanzado los 60-70 km de altura. Si bien la mayoría de estos tubos meteóricos son el resultado del acercamiento de un cometa al Sol, las Gemínidas son una especial excepción, pues su progenitor es un asteroide, el 3200 Faetón. Sim embargo, hasta hace muy poco el origen de esta lluvia de meteoros era todavía un misterio. Fue en 2009 cuando, a través de la sonda STEREO (NASA), pudo captar una capa de polvo que rodeaba al asteroide, como si presentase la cola característica de un cometa. Fue entonces cuando pasó...

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