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Cuando el Sol se oculta tras la Luna

Cuando el Sol se oculta tras la Luna

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La Física detrás de los eclipses. Curvatura espacio-tiempo Cuando el Sol se oculta tras la Luna 12 de abril de 2015 Miguel Rodríguez Alarcón y Adrián Pérez Barreto. Estudiantes de 2º de Bachillerato. IES Tegueste (Tenerife)   Todo comenzó con una manzana. Cuentan las malas lenguas que mientras Isaac Newton se encontraba descansando bajo la sombra de un alto manzano, de repente, sintió el impacto de una fruta madura sobre su cabeza. ¡Eureka! Habría dicho Arquímedes.  Se dio cuenta de que una fuerza atraía a los cuerpos hacia el suelo, es decir, hacia la Tierra y que además, todos los cuerpos de grandes masas -como los planetas- se atraían entre sí y es por ello por lo que la Luna orbita en torno a la Tierra, y esta a su vez en torno al Sol. Y no solo eso, a partir de los estudios anteriores de otros científicos fue capaz de calcular cómo un astro gira alrededor de otro, pudiendo predecir así sus posiciones casi con precisión. No obstante, algo fallaba, y ese casi apareció de la forma más inesperada. En 1840, el matemático francés Urbain Le Verrier se percató de que el movimiento orbital de Mercurio, el planeta más cercano al Sol, no se ajustaba a los cálculos derivados de la Ley de Gravitación Universal propuesta por Newton en 1687. Lo que sucedía era que el perihelio -el punto de la órbita más cercano al Sol- del planeta se desplazaba 43’’ de arco por siglo. Nos encontramos pues, ante una clara limitación de la física newtoniana, la misma física que había sido utilizada, curiosamente por Le Verrier, 6 años después para descubrir, echando mano solamente de las matemáticas y estudiando las perturbaciones orbitales de Urano -el planeta más lejano conocido hasta la fecha-, el planeta Neptuno. Durante años, fueron muchas las explicaciones que se le intentó dar a este dilema: un planeta situado entre Mercurio y el Sol (el mítico Vulcano), la influencia de Venus… pero no se obtuvo ningún resultado concluyente hasta que Albert Einstein publicó su Teoría de la Relatividad Especial en 1905 y sobre todo en 1915, cuando propusiera la Teoría de la Relatividad General. “La teoría de Einstein explicaba perfectamente todo aquello que la teoría de Newton podía...

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